24h de Spa: le plus beau circuit du monde?

24h de Spa: le plus beau circuit du monde?

Publié le 29 juillet 2015
Par Guillaume Darding

L'édition 2015 des 24h de Spa vient de terminer. Le circuit belge accueillait professionnels et amateurs au volant de voitures de la catégorie GT3 pour un double tour d'horloge marqué par une météo capricieuse en début de compétition. Son tracé est largement plébiscité tant par les pilotes que par les spectateurs.

Le circuit de Spa-Francorchamps offre une grande variété de virages lents et rapides associés à de longues lignes droites. Situé dans les Ardennes belges, le tracé est par ailleurs très vallonné, à l'image du mythique raidillon.

24h de Spa - plan du circuit - http://www.spa-francorchamps.be/

En tant que spectateur, il faudra une bonne condition physique pour parcourir les 7 km du tracé et découvrir les nombreux points d'intérêt du circuit. L'implantation du circuit dans un cadre boisé ajoute de l'intérêt au tracé.

Le virage de la Source

Premier virage après la ligne de départ (note: la grille de départ des GT3 se situe dans la descente vers le raidillon), l'épingle de la Source est la zone la plus lente du circuit. Le freinage est très appuyé et la corde n'est pas toujours facile à attraper à cause du dévers et de la proximité du muret.

24h de Spa - circuit de Spa-Francorchamps - entrée épingle de la Source

L'épingle débouche sur la descente en direction du raidillon. L'accélération est donc vigoureuse et conditionne le passage dudit raidillon. Pour le spectateur, la vue est saisissante vue de l'intérieur du virage (nécessite l'accès au paddock).

24h de Spa - circuit de Spa-Francorchamps - sortie épingle de la Source

Le raidillon

Incontestablement la portion la plus célèbre du circuit, le raidillon est un véritable morceau de bravoure. Après une courte ligne droite en descente où les bolides longent le muret des stands, il faut plonger vers un S très ouvert mais qui nécessite de bien maîtriser sa vitesse. Il faut aussi prendre en compte la compression que subit la voiture à cause du changement de pente qui a, naturellement, tendance à déséquilibrer la voiture.

24h de Spa - circuit de Spa-Francorchamps - bas du raidillon

Si les pilotes professionnels abordent le bas du raidillon sans freiner (mais en soulageant tout de même l'accélérateur), les pilotes moins expérimentés freinent à l'abord du S (parfois aussi très légèrement au milieu de la chicane). Cette précaution peut s'avérer indispensable tant il est facile d'élargir sa trajectoire et de risquer la sortie de piste.

24h de Spa - circuit de Spa-Francorchamps - Raidillon - montée vers Kemmel

Si le dégagement est conséquent à cet endroit-là, la vitesse élevée dans ce passage fait qu'il n'est pas rare de voir un concurrent aller taper dans le mur de pneus. Il faut aussi composer en haut de la côte avec un virage à gauche à l'aveugle. Pourtant, il est important de bien négocier ce virage qui conditionne la vitesse de pointe dans la longue ligne droite.

Kemmel

La ligne droite après le raidillon a beau être en léger faux-plat montant, elle est la partie du circuit où la vitesse maximale est atteinte. C'est aussi une zone où sont effectués de nombreux dépassements, que ce soit à la sortie du raidillon si le pilote précédent n'a pas bien négocié le passage, ou en bout de ligne droite, à l'approche de la chicane.

24h de Spa - circuit de Spa-Francorchamps - portion de Kemmel

Les Combes

La chicane des Combes est un passage assez rapide en soi et marque le début d'une portion technique. Il n'est pas toujours évident de trouver le bon rythme dans cet enchaînement de 3 virages et il n'est pas rare d'y voir des dépassements.

24h de Spa - circuit de Spa-Francorchamps - les Combes

Bruxelles

Le virage de Bruxelles est un passage très spectaculaire avec une courte ligne droite en descente qui complique le freinage et un virage à 180 degrés en devers qui attire irrémédiablement les voitures vers l'extérieur du virage.

24h de Spa - circuit de Spa-Francorchamps - entrée virage Bruxelles

La sortie du virage de Bruxelles continue en descente sur un virage à 90 degrés, tout aussi technique. L'erreur n'est pas vraiment permise à cet endroit car les dégagements sont limités et le pilote fautif aura tôt fait de faire connaissance avec le mur de pneus.

24h de Spa - circuit de Spa-Francorchamps - sortie virage Bruxelles - Rivage

La sortie débouche sur une ligne droite, toujours en descente, vers le célèbre double gauche.

24h de Spa - circuit de Spa-Francorchamps - sortie virage Rivage

Double gauche

Le double gauche de Pouhon demande lui-aussi beaucoup de dextérité. Ses larges dégagements permettent aux pilotes trop audacieux de s'en sortir avec un ego diminué mais une voiture intacte. Après un freinage délicat en descente où il faudra se montrer très précis, il faut aborder ce double virage à l'aveugle comme un long virage à gauche en constante accélération où il n'est pas toujours évident de trouver le bon rythme.

24h de Spa - circuit de Spa-Francorchamps - double gauche de Pouhon

Le double gauche est suivi d'une courte ligne droite conduisant à une chicane où il faudra se montrer très prompt dans le changement de direction. Puis vient le virage de Stavelot et la deuxième portion rapide du circuit: Blanchimont.

24h de Spa - circuit de Spa-Francorchamps - sortie double gauche de Pouhon

Arrêt de bus

La chicane de l'arrêt de bus a été profondément remaniée au milieu des années 2000, ceci afin de sécuriser l'entrée vers les stands qui se faisait en ligne droite alors que les concurrents en course devaient freiner pour aborder la chicane.

24h de Spa - circuit de Spa-Francorchamps - chicane de l'arrêt de bus

Plus lente qu'auparavant, elle reste un endroit spectaculaire au premier freinage, d'autant plus lorsque plusieurs voitures se présentent de front.

Crédits photo: Guillaume Darding / circuit de Spa-Francorchamps (plan du circuit)

Commentaires sur l'article:

polem

19 juin 2016 à 15h32

non cest le nurb le plus beau !

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Commentaires
Guillaume Darding à propos de l'article «Dossier: les différents types de boîtes de vitesses»

Il y a 4 jours

Bonjour Jean-Jacques, la boîte TCT proposée sur les Alfa Romeo est une boîte robotisée à double embrayage. L'apparition du message d'erreur me semble quand même prématurée, mais elle peut s'expliquer par le fait que vous restez longtemps en côte avec une faible accélération. Vraisemblablement, l'un ou l'autre embrayage n'est pas complètement fermé, ce qui crée du frottement et génère donc de la chaleur. Si, de plus, lors d'un démarrage à froid, la puissance de refroidissement de la boîte est réduite (le temps que la température d'huile monte et que l'huile devienne moins visqueuse, générant ainsi moins de frictions, au bénéfice de la consommation de carburant), on se retrouve dans une situation critique où la température de la boîte devient potentiellement trop élevée. Il n'y a pas de réglage possible (autrement que par une mise à jour du constructeur ou à prendre le risque de reprogrammer la boîte par un spécialiste) et je n'ai pas le sentiment qu'un changement de boîte solutionnerait ce problème (puisqu'il s'agit vraisemenblablement d'un problème de calibration du logiciel de la boîte). Vu votre kilométrage, j'imagine que votre Giuletta est toujours sous garantie. Le cas échéant, n'hésitez donc pas à faire vérifier votre véhicule par votre concessionnaire.

Jean-Jacques Payan à propos de l'article «Dossier: les différents types de boîtes de vitesses»

Il y a 4 jours

Bonjour, Votre document est très intéressant. Je profite de votre site pour vous poser une question pratique. Je possède une Giulietta 170 TCT (dont vous ne parlez pas beaucoup .. de la boite) qui en remontant de mon 3eme sous sol avec un accès difficile cause un message d'erreur : Température élevée de la boite . Existe t il un réglage possible , changement de la boite ou tt simplement un défaut de conception ????? j'ai 15000 kms ... Avec mes remerciements.

Guillaume Darding à propos de l'article «Normes Euro 6c: filtre à particules et casse-tête hybride»

Il y a 6 jours

Bonjour Gabrielle, la Golf GTE fait partie des modèles dont l'homologation Euro 6c / Euro 6d temp est retardée en raison des faibles volumes de vente (en 2017, sur un total de 480.000 Golf construites, seules 10.000 étaient des GTE). De fait, sans cette homologation, il n'est plus possible d'immatriculer un nouveau véhicule. En théorie, quelques véhicules pourraient être encore vendus avec l'ancienne homologation (à titre d'une fin de série), à condition que le constructeur en fasse la demande. En fait, Volkswagen avait même stoppé les commandes sur ce modèle (et d'autres modèles de la gamme) en début d'année afin d'éviter de se retrouver dans la situation à laquelle vous faites désormais face. Vous concernant, votre concessionnaire aurait dû immatriculer votre Golf GTE avant le 1er septembre pour éviter les tracas (à condition que le véhicule était déjà en sa possession avant cette date). Désormais, il n'y a pas d'autre choix que de patienter jusqu'à ce que le modèle soit homologué (et cela pourrait prendre encore plusieurs semaines) pour débloquer la situation. Il faut aussi espérer, sans vouloir être (trop) pessimiste, qu'il ne s'agisse que d'une nouvelle homogation sans changement technique car si des changements techniques devaient intervenir (ajout d'un filtre à particules / calibration moteur), la livraison de votre véhicule pourrait être encore allongée.

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